A cerveja pode ser transformada em combustível e pode tornar-se uma alternativa sustentável à gasolina.

Os cientistas conseguiram, em condições laboratoriais, converter etanol puro e seco em butanol . E agora estão a trabalhar para ampliar a tecnologia usando caldos reais de fermentação de etanol, que contêm até 90% de água, juntamente com outras impurezas.

O professor Duncan Wass, da Faculdade de Química da universidade, disse: “O álcool nas bebidas alcoólicas é, na verdade, o etanol – exatamente a mesma molécula que queremos converter em butanol, como uma substituição de gasolina. “Portanto, as bebidas alcoólicas são um modelo ideal para caldos industriais de fermentação de etanol – o etanol para o combustível é essencialmente feito usando um processo de fabricação de cerveja. “Se a nossa tecnologia funciona com bebidas alcoólicas – especialmente a cerveja, que é o melhor modelo – então mostra que tem potencial para ser ampliado para fazer butanol como uma substituição de gasolina numa escala industrial”.

Os químicos usaram um catalisador, uma substância utilizada para acelerar e controlar uma reação química, para converter o etanol em butanol. Eles descobriram que seus catalisadores converterão a cerveja – especificamente o etanol na cerveja – para o butanol. O professor Wass disse que a cerveja não seria usada em escala industrial, mas era um “modelo excelente e prontamente disponível” para testar a tecnologia.

“A cerveja é realmente um excelente modelo para a mistura de produtos químicos que precisamos usar em um processo industrial real, então mostra que esta tecnologia está um passo mais perto da realidade”, acrescentou o professor Wass.

A pesquisa da equipe foi publicada na revista Catalysis Science & Technology.

NO COMMENTS