‘Caneta’ identifica câncer em apenas 10 segundos

Um dispositivo portátil pode identificar o tecido canceroso em apenas 10 segundos, de acordo com cientistas da Universidade do Texas.

Dizem que poderia fazer a cirurgia para remover um tumor mais rápido, mais seguro e mais preciso.

Testes, publicados na Science Translational Medicine, sugerem que a tecnologia tem uma taxa de precisão de 96%.

A caneta MasSpec aproveita o metabolismo exclusivo das células cancerígenas.

Como funciona

O suspeito de  câncer é “tocado” pela caneta e esta libera uma pequena gota de água.

Os produtos químicos dentro das células vivas  movem-se para a gota, que é então sugada de volta para a caneta e esta segue para análise.

A caneta está ligada a um espectrômetro de massa – um pedaço de kit que pode medir a massa de milhares de produtos químicos a cada segundo.

Ele produz uma impressão química que diz aos médicos se estão perante um tecido saudável ou cancerígeno.

O desafio para os cirurgiões é encontrar a fronteira entre o câncer e o tecido normal.

Em alguns tumores é óbvio, mas em outros o limite entre tecido saudável e doente pode ser mínimo.

A caneta deve ajudar os médicos a garantir que nenhum câncer seja deixado para trás.

Livia Eberlin, professora assistente de química da Universidade do Texas, em Austin, disse à BBC: “O que é emocionante sobre essa tecnologia é o quão claro ela atende a uma necessidade clínica.

“A ferramenta é elegante e simples e pode estar nas mãos dos cirurgiões em pouco tempo”.

Ensaios

A tecnologia foi testada em 253 amostras como parte do estudo. O plano é continuar com os testes para refinar o dispositivo antes de experimentação durante operações no próximo ano.

A caneta atualmente analisa um pedaço de tecido de 1,5 mm, mas os pesquisadores já desenvolveram canetas que são ainda mais refinados e devem ser capazes de funcionar usando apenas 0,6 mm de diâmetro do tecido.

Enquanto a caneta é mais barata, o espectrômetro de massa é caro e volumoso.

Dr Eberlin disse: “o bloqueio é o espectrômetro de massa, com certeza.”

“Nós temos como objectivo conseguir um espectrômetro de massa que seja um pouco menor, mais barato e adaptado para este aplicativo.”

Dr. James Suliburk, um dos pesquisadores e o chefe da cirurgia endócrina no Baylor College of Medicine, disse: “Poder oferecer ao paciente uma cirurgia mais precisa, mais rápida ou mais segura, em qualquer momento. Esse é o nosso objectivo.” e com esta tecnologia, vai ser possivel reunir essas 3 condições.”.

A caneta de MasSpec é a mais recente tentativa de melhorar a precisão da cirurgia.

Dr Aine McCarthy, da Cancer Research UK, disse: ” esta emocionante investigação tem o potencial para aumentar a velocidade e rapidez com que os médicos possam determinar se um tumor é maligno ou não e aprender sobre as suas características.

“Reunir este tipo de informação rapidamente durante a cirurgia poderia ajudar os médicos a combinar as melhores opções de tratamento para os pacientes.”

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