Células estaminais podem tratar diabetes Tipo-1

Investigadores estão a trabalhar num método que liberta insulina no corpo à medida que esta é necessária, com recurso a células estaminais. Esta pode ser uma cura funcional para a diabetes de Tipo-1

A Viacyte é uma empresa especializada em medicina regenerativa e está a desenvolver uma cura funcional para os doentes de diabetes Tipo-1. A inovação está na utilização de células estaminais que se desenvolvem no organismo, através de um implante chamado PEC-Direct. Este poderá ser o fator que marca a diferença face a outras tentativas anteriores falhadas de utilização de células estaminais para o tratamento da doença.

Os diabéticos de Tipo-1 produzem pouca ou nenhuma insulina pancreática, essencial para o processamento dos açúcares. Nesta fase, os investigadores já completaram com sucesso uma ronda de testes onde implantaram as células estaminais no organismo e desenvolveram-nas até formarem células responsáveis pela produção de insulina.

O objetivo não é curar a diabetes com esta solução, mas sim oferecer uma «cura funcional», como explica Paul Laikind, CEO e presidente da Viacyte. Este método não permite corrigir o que terá causado a diabetes em primeiro lugar e requer que o paciente tome imunosupressores para que o organismo não rejeite as células estaminais.

O próximo passo para esta equipa é testar o método em pacientes e sabe-se que a Viacyte já avançou com o implante dos PEC-Direct em dois voluntários.

 

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