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As crianças têm maior probabilidade de serem prejudicadas se não retornarem à escola no mês que vem do que se apanharem o coronavírus, disse o consultor médico chefe do Reino Unido.

O professor Chris Whitty disse que “as hipoteses de crianças morrerem por causa da Covid-19 são incrivelmente pequenas” mas perder aulas “prejudica as crianças no longo prazo”.

Milhões de alunos em Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte devem retornar à escola dentro de algumas semanas.

O professor Whitty também disse que o Covid-19 seria um desafio por pelo menos nove meses.

Ele disse que era improvável que houvesse uma vacina em 2020, mas havia uma “hipotese razoável” de uma injeção bem-sucedida estar pronta para o inverno seguinte em 2021-22.

O governo disse que todos os alunos, em todos os grupos do ano, na Inglaterra deverão retornar às aulas em tempo integral em setembro. As escolas já foram reabertas na Escócia.

O professor Whitty, que também é o diretor médico de Inglaterra, disse que “muito mais [crianças] provavelmente seriam prejudicadas por não irem do que por irem” à escola.

“Há também evidências muito claras no Reino Unido e em todo o mundo de que as crianças contraem doenças graves com muito menos frequência e acabam tendo que ser hospitalizadas se tiverem Covid sintomático”, acrescentou.

Sua entrevista ocorreu quando os diretores médicos-chefe e vice-chefe de todas as quatro nações do Reino Unido disseram que “não havia opções livres de risco” e que era importante que pais e professores entendessem os riscos e benefícios com a reabertura das escolas.

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A parlamentar trabalhista Lucy Powell disse à BBC Breakfast que seu partido estava preocupado que o “caos” causado por um sistema de notas fortemente criticado para os resultados do nível A e do GCSE levou as escolas a perderem “duas semanas valiosas que poderiam ter sido gastas na preparação” para a segurança de voltar para a sala de aula.

O ministro de negócios da oposição disse que as escolas poderiam abrir com mais confiança se o Departamento de Educação fornecesse “mais clareza” para pais e professores, melhorasse o programa de rastreamento de contato do coronavírus e oferecesse testes mais difundidos – como para pessoas sem sintomas.

Qual é a mensagem para os pais?

O professor Whitty usou sua entrevista para destacar a evidência “esmagadora” de que, ao não ir à escola, as crianças têm maior probabilidade de ter “problemas de saúde mental e física no longo prazo”.

Ele acrescentou que a grande maioria das crianças que morreram com o vírus tinha problemas de saúde pré-existentes “muito graves”.

De acordo com os dados mais recentes do Office for National Statistics sobre idades, houve 10 mortes registradas como “devido à Covid-19” entre aqueles com 19 anos ou menos na Inglaterra e País de Gales entre março e junho – e 46.725 mortes entre aqueles com 20 anos ou mais.

O professor Chris Whitty falava oficialmente em nome de todos os diretores médicos das nações do Reino Unido. Mas essa rara entrevista revela muito mais sobre suas próprias opiniões sobre como o vírus está se desenvolvendo.

Mais pais voltando a trabalhar com a reabertura de escolas provavelmente aumentará a transmissão do vírus, acredita ele, e isso pode exigir restrições em outras áreas.

Ele diz que as pessoas precisam aceitar que, com o outono e o inverno, as pressões vão aumentar.

Ele se refere a “um caminho incrivelmente estreito” a ser percorrido para proteger as pessoas do vírus sem maiores danos à economia, o que significa que “não há muito espaço de manobra”.

Se o vírus propagar entre adultos mais jovens, ele argumenta, isso pode se espalhar para grupos de idade mais velhos e mais vulneráveis. Sua conclusão é que há um desafio realmente sério por pelo menos mais nove meses.

Este é um diretor médico que parece improvável que apoie uma maior flexibilização das restrições e esteja pronto para propor um aperto se esse for o preço a ser pago pelo objetivo vital de levar as crianças de volta à escola.

As crianças espalharão o vírus para os avós?

O professor Whitty disse que parecia que “há muito menos transmissão de crianças para adultos do que de adultos para adultos”.

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Ele disse que a reabertura de escolas conectaria as famílias de outras maneiras – por exemplo, reunindo-se com os pais nos portões da escola ou se misturando com outras pessoas como resultado da possibilidade de retornar ao trabalho.

“O fato de as escolas estarem abertas provavelmente levará a algum aumento na transmissão, mas muito disso é indireto”, disse ele.

A Organização Mundial da Saúde disse que crianças com 12 anos ou mais devem usar máscaras de acordo com as recomendações nacionais, citando evidências que sugerem que adolescentes podem infectar outras pessoas da mesma forma que adultos.

E uma escola em Edimburgo disse aos alunos e funcionários para usarem coberturas faciais enquanto se deslocam entre as aulas.

Os funcionários da escola estão em risco?

Os dados mostram que a disseminação do vírus para outros membros da equipe é “talvez realmente mais importante do que os membros da equipe que o infectam de alunos”, disse o professor Whitty.

Ele disse que – assim como em outros locais de trabalho – “é a equipe se reunindo e espalhando entre si” que pode causar infecções.

“Mesmo com as melhores ações, você não pode reduzir esse [risco de transmissão] a zero e estamos muito claros sobre isso e não queremos fingir o contrário.”

O epidemiologista Prof Sian Griffiths disse à BBC Breakfast que os funcionários da escola que retornam – e os pais que podem, portanto, voltar a seus locais de trabalho – devem se lembrar das “mensagens simples” sobre higiene, como lavar as mãos regularmente e cobrir espirros.

“Algumas das vezes que as pessoas esquecem da transmissão são, por exemplo, na sala dos professores, ou na cantina do trabalho ou na sala de café do trabalho … é assim que a doença se espalha fora de casa”, disse ela.

As escolas podem ser completamente seguras?

Na Escócia, onde os alunos voltaram às salas de aula este mês, houve críticas de alunos e pais sobre as medidas de segurança e a capacidade de manter o distanciamento social.

O professor Whitty disse que os riscos poderiam ser minimizados com medidas de higiene e limpeza em vigor, mas alertou que, como em qualquer local de trabalho, “não podemos dizer que o risco será reduzido a zero”.

O sindicato dos professores da NASUWT disse que a “importância crítica” do distanciamento social e da higiene foi reforçada pela declaração dos diretores médicos.

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Imagens de redes sociais mostram alunos sentados próximos uns dos outros em escolas na Escócia

Helen Carter, vice-diretora da Burnage Academy for Boys em Manchester, disse à BBC Breakfast que a escola seria “muito diferente” para seus alunos.

Ela disse que a escola terá cinco entradas separadas para cada uma de suas “bolhas de grupo do ano”, e que as crianças só vão se mudar para salas de aula diferentes para disciplinas específicas como educação física e design e tecnologia.

A Sra. Carter disse que esperava ter que persuadir alguns pais de que a escola “é o mais seguro possível e as crianças precisam voltar para a escola”.

“Já faz muito tempo, eles precisam integrar novamente no seu aprendizado – e é também a questão da saúde mental. As crianças precisam estar de volta à sala de aula, onde os professores estão mais bem posicionados para cuidar delas e ajudá-las a progredir necessidade de seu aprendizado “, disse ela.

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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.