Health Secretary Matt Hancock

Mais de quatro milhões de pessoas no Reino Unido receberam sua primeira dose de uma vacina contra o coronavírus, de acordo com dados do governo.

Pessoas na casa dos 70 anos e os clinicamente extremamente vulneráveis ​​na Inglaterra estão agora entre aqueles que recebem a vacina.

No entanto, o secretário de saúde Matt Hancock disse que os dados do Reino Unido mostraram que mais pessoas estavam hospitalizadas com a Covid do que nunca – e pediu que as pessoas sigam as regras de bloqueio.

Ele disse: “Não estrague tudo agora. Estamos no caminho certo. Temos que perseverar.”

Falando durante uma entrevista coletiva em Downing Street, Hancock disse que mais da metade das pessoas com mais de 80 anos e metade dos residentes de lares de idosos foram vacinados.

Ele disse que em algumas partes do país a “grande maioria” das pessoas com 80 anos tomou sua primeira dose – e parabenizou Slough especificamente por já ter vacinado todos os residentes de lares de idosos.

Anteriormente, a secretária de Trabalho e Pensões, Therese Coffey, disse que pessoas em seu eleitorado na área costeira de Suffolk disseram a ela que alguns com mais de 80 anos, e até com mais de 90, não foram convidados para uma vacinação enquanto os mais jovens foram.

Quando Hancock foi questionado sobre por que algumas áreas do Reino Unido relatavam não ter vacinas suficientes, ele disse que “o fornecimento é o fator limitante da taxa”.

Ele disse que o governo agora está “priorizando o fornecimento” para locais que precisam vacinar maiores de 80 anos – mas não quer impedir que áreas que têm progredido bem continuem vacinando seus outros grupos prioritários.

Análise de Nick Triggle, correspondente de saúde
O programa de vacinação da Covid continua ganhando ritmo. Mais de 4 milhões de pessoas já receberam sua primeira dose, o que significa que metade das pessoas direcionadas para começar – com mais de 80 anos, residentes de lares e equipes de saúde e cuidados foram vacinados.

Em algumas áreas, os números são próximos a nove em cada dez, razão pela qual os ministros na Inglaterra deram ao NHS luz verde para começar a convidar pessoas na faixa dos 70 anos para a vacinação.

O progresso significa que o Reino Unido continua entre os países com as maiores taxas de vacinação em todo o mundo.

Os desafios permanecem, porém. O anúncio na semana passada de que o fornecimento do jab Pfizer-BioNTech será mais lento do que o previsto nas próximas semanas terá um impacto.

Embora a vacina Oxford-AstraZeneca esteja agora ocupando uma parte maior do suprimento do Reino Unido, a Pfizer-BioNTech ainda é uma parte crucial do programa e significará que o ritmo de implementação será mais lento do que seria de outra forma.

Os ministros estão confiantes de que a meta de meados de fevereiro de oferecer  vacina a 15 milhões de pessoas de alto risco não será afetada – já há vacina suficiente no país para eles – mas novamente ilustra por que existe tanto nervosismo sobre as cadeias de abastecimento.