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O Reino Unido deve fechar todos os corredores de viagens a partir de segunda-feira para “proteger contra o risco de novas cepas ainda não identificadas” de Covid, disse o PM.

Qualquer pessoa que voe para o país do exterior terá que apresentar prova de um teste negativo da Covid antes de partir.

A proibição de viajantes da América do Sul e Portugal entrou em vigor na sexta-feira devido a preocupações com uma nova variante identificada no Brasil.

Boris Johnson disse que as novas regras estariam em vigor até pelo menos 15 de fevereiro.

Ocorre que outras 1.280 pessoas com coronavírus morreram no Reino Unido em 28 dias após um teste positivo, aumentando o total para 87.291.

Os últimos números do governo na sexta-feira também mostraram outros 55.761 novos casos registrados, contra 48.682 no dia anterior.

Enquanto isso, mais de dois milhões de pessoas em todo o mundo morreram com o vírus desde o início da pandemia, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins.

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Falando em uma coletiva de imprensa em Downing Street, o primeiro-ministro disse que era “vital” tomar medidas extras agora “quando dia a dia estamos fazendo grandes avanços na proteção da população”.

“É precisamente porque temos a esperança dessa vacina e o risco de novas cepas vindas do exterior que devemos tomar medidas adicionais agora para impedir que essas cepas entrem no país.”

As pessoas que vierem para o Reino Unido precisarão ficar em quarentena por até 10 dias, a menos que o teste seja negativo após cinco dias, de acordo com a política atual.

O Sr. Johnson acrescentou que o governo intensificaria a fiscalização na fronteira.

Corredores de viagens foram introduzidos no verão para permitir que as pessoas que viajam de alguns países com um baixo número de casos Covid venham para o Reino Unido sem a necessidade de quarentena na chegada.

A agência comercial Airlines UK disse que apoia as últimas restrições “no pressuposto” de que o governo as removerá “quando for seguro fazê-lo”.

Tim Alderslade, seu presidente-executivo, disse: “Os corredores de viagens foram uma tábua de salvação para a indústria no verão passado e o governo estava certo em trazê-los quando o fizeram.

“Mas as coisas mudam e não há dúvida de que se trata de uma grave emergência de saúde.”

O líder trabalhista, Sir Keir Starmer, disse que era o “passo certo”, mas chamou o momento da decisão de “lento novamente”, acrescentando que o público estaria pensando “por que diabos isso não aconteceu antes”.