economia britanica

A economia britânica estabilizou após um novo lockdown da COVID-19 no mês passado ter atingido os retalhistas, e as empresas e os consumidores esperam que a campanha de vacinação estimule uma recuperação, segundo dados divulgados ontem sexta-feira.

O Índice IHS Markit/CIPS flash composto de Gestores de Compras, um inquérito às empresas, sugeriu que a economia mal estava a encolher na primeira quinzena de Fevereiro, à medida que as empresas se adaptavam às últimas restrições.

Um inquérito separado aos agregados familiares mostrou os consumidores mais confiantes desde o início da pandemia.

A economia britânica teve a sua maior recessão em 300 anos em 2020, quando contraiu 10%, e irá contrair 4% nos primeiros três meses de 2021, prevê o Banco de Inglaterra.

O banco central espera uma forte recuperação posterior devido ao programa de vacinação COVID-19 – embora o decisor político Gertjan Vlieghe tenha dito num discurso na sexta-feira que o BoE poderia ter de reduzir as taxas de juro abaixo de zero no final deste ano se o desemprego se mantivesse elevado.

O primeiro-ministro Boris Johnson deverá anunciar na segunda-feira os próximos passos no encerramento da Inglaterra, mas disse que qualquer flexibilização das restrições será gradual.

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Taxa de câmbio da libra em 19/02/2021 (LusoTimes)

Os dados oficiais de Janeiro sublinham o impacto do último bloqueio nos retalhistas.

Os volumes de vendas a retalho caíram 8,2% desde Dezembro, uma queda muito maior do que a previsão de 2,5% numa sondagem de economistas da Reuters, e a segunda maior de que há registo.

“A única coisa boa do actual encerramento é que não é tão mau para a economia como o primeiro”, disse Paul Dales, economista da Capital Economics.

A queda menor nas vendas a retalho do que a queda de 18% de Abril passado reflectiu o crescimento das compras online.

O AUMENTO DOS EMPRÉSTIMOS ABRANDOU EM JANEIRO

Houve melhores notícias para o ministro das finanças Rishi Sunak, que se prepara para anunciar o próximo orçamento anual da Grã-Bretanha a 3 de Março.

Embora o empréstimo ao sector público de 8,8 mil milhões de libras (10,2 mil milhões de euros) tenha sido o primeiro défice de Janeiro numa década, foi muito inferior aos 24,5 mil milhões de libras previstos numa sondagem da Reuters.

Isso levou o empréstimo desde o início do ano financeiro em Abril a 270,6 mil milhões de libras, reflectindo um aumento das despesas e cortes fiscais ordenados pela Sunak.

O número não conta com perdas em empréstimos apoiados pelo governo que poderiam acrescentar 30 mil milhões de libras ao défice deste ano, mas é provável que o défice seja menor do que as previsões oficiais, disse o think tank do Instituto de Estudos Fiscais.

Espera-se que Sunak alargue um dispendioso programa de subsídios salariais, pelo menos para os sectores mais duramente atingidos, mas ele disse que chegaria o momento de fazer um balanço.

“É correcto que, uma vez que a nossa economia comece a recuperar, devemos procurar devolver as finanças públicas a uma base mais sustentável e eu serei sempre honesto com o povo britânico sobre como o faremos”, disse ele.

Alguns economistas esperam impostos mais elevados, mais cedo do que mais tarde.

“Os grandes aumentos de impostos acabarão por ter de ser anunciados, sendo 2022 provavelmente o pior ano, de modo que estarão longe da mente dos eleitores por altura das próximas eleições gerais em Maio de 2024”, disse Samuel Tombs, da Macroeconomia do Panteão, no Pantheon Macroeconomics.

A dívida pública aumentou para 2,115 triliões de libras, ou 97,9% do produto interno bruto – uma percentagem não vista desde o início da década de 1960.

O inquérito PMI e uma medida separada de fabrico da Confederação da Indústria Britânica, mostrando as encomendas das fábricas que sofreram o menor impacto num ano, deram à Sunak algum motivo de optimismo.

O economista principal da IHS Markit, Chris Williamson, disse que a melhoria das expectativas empresariais sugeria que a economia estava “pronta para a recuperação”.

No entanto, o inquérito PMI mostrou que a produção da fábrica em Fevereiro cresceu ao seu ritmo mais lento em nove meses. Muitas empresas relataram custos adicionais e perturbações nas cadeias de abastecimento devido a novas barreiras pós-Brexit ao comércio com a União Europeia desde 1 de Janeiro.

Vlieghe advertiu contra a interpretação excessiva de quaisquer sinais iniciais de crescimento. “É perfeitamente possível que tenhamos um curto período de procura de crescimento, após o qual a procura volta a diminuir”, disse Vlieghe.

“Estamos a viver algo entre uma recuperação em forma de onda e uma recuperação em forma de W. É evidente que não estamos a viver uma recuperação em forma de V”.

FonteReuters
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.