Índia tem agora o maior número de casos confirmados diariamente no mundo (GETTY IMAGES)

Faz pouco mais de seis meses que a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou a chegada de um novo vírus uma emergência global.

Naquele dia, no final de janeiro, havia quase 10.000 casos notificados de covid-19 e mais de 200 pessoas tinham morrido. Nenhuma dessas mortes foi fora da China.

Desde então, o mundo e nossas vidas mudaram profundamente. Então, como nos estamos a preparar nesta batalha entre a raça humana e o coronavírus?

Se tomarmos o planeta como um todo, a imagem parece terrivel.

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Houve mais de 19 milhões de casos confirmados e 700.000 mortes. No início da pandemia demorava semanas para marcar cada 100.000 infecções, agora esses marcos são medidos em horas.

“Ainda estamos no meio de uma pandemia acelarada, intensa e muito séria”, disse a Dra Margaret Harris, da OMS. “Está em todas as comunidades do mundo.”

Embora esta seja uma única pandemia, não é uma única história. O impacto do Covid-19 é diferente em todo o mundo e é fácil cegar-se para a realidade além do seu próprio país.

Mas um fato une todos, sejam eles os que fazem sua casa na floresta amazônica, os arranha-céus de Singapura ou as ruas do final do verão do Reino Unido: este é um vírus que prospera no contato humano próximo. Quanto mais nos unirmos, mais fácil se espalhará. Isso é tão verdade hoje como quando o vírus surgiu pela primeira vez na China.

Este princípio central explica a situação onde quer que você esteja no mundo e dita como será o futuro.

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GETTY IMAGES

Está impulsionando o alto volume de casos na América Latina – o epicentro atual da pandemia – e o aumento na Índia. Isso explica por que Hong Kong mantém as pessoas em instalações de quarentena ou as autoridades sul-coreanas estão monitorizando as contas bancárias e telefones das pessoas. Ilustra por que a Europa e a Austrália lutam para equilibrar os bloqueios de elevação e a contenção da doença. E por que tentamos encontrar um “novo normal” em vez do antigo.

“Este é um vírus circulando por todo o planeta. Afeta cada um de nós. Ele vai de humano para humano, e destaca que estamos todos conectados”, disse a Dra Elisabetta Groppelli, da Universidade de São Jorge, em Londres. “Não se trata apenas de viajar, é falar e passar tempo juntos – é isso que os humanos fazem.”

Até o simples ato de cantar juntos espalha o vírus.

Também provou ser um vírus excepcionalmente complicado de rastrear, causando sintomas leves ou não para muitos, mas mortal o suficiente para outros para sobrecarregar hospitais.

“É o vírus pandêmico perfeito do nosso tempo. Agora vivemos na época do coronavírus”, disse o Dr. Harris.

Onde houve sucesso, é através da quebra da capacidade do vírus de se espalhar de uma pessoa para outra. A Nova Zelândia recebe mais atenção. Eles agiram cedo, enquanto ainda havia poucos casos no país: trancados, fecharam as fronteiras e agora quase nenhum caso. A vida voltou ao normal.

Acertar o básico também ajudou nos países mais pobres. A Mongólia tem a fronteira mais longa compartilhada com a China, onde a pandemia começou. O país poderia ter sido muito afetado. No entanto, nenhum caso que exija cuidados intensivos ocorreu até julho. Até o momento, eles tiveram apenas 293 diagnósticos e nenhum óbito.

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Um grande número de pessoas ainda vive em tendas de feltro – ou gers – na capital da Mongólia, Ulaanbaatar, com famílias estendidas dividindo um único quarto (Getty Images)

“A Mongólia fez um bom trabalho com recursos muito limitados. Eles fizeram casos de isolamento batendo porta a porta, identificando contatos e isolando esses contatos”, disse o prof. David Heymann, da London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Eles também fecharam rapidamente escolas, restringiram as viagens internacionais e foram os primeiros promotores de máscaras faciais e lavagem das mãos.

Por outro lado, argumenta o Prof. Heymann, uma “falta de liderança política” tem dificultado muitos países onde “líderes de saúde pública e líderes políticos têm dificuldade em falar juntos”. Em tal clima, o vírus floresceu. O presidente dos EUA, Donald Trump, e o principal médico de doenças infecciosas do país, Anthony Fauci, estiveram claramente em páginas diferentes, se não livros completamente diferentes, durante a pandemia. O presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, participou de comícios anti-confinamento, descreveu o vírus como “uma pequena gripe” e disse que a pandemia estava quase no fim em março.

Em vez disso, só no Brasil, 2,8 milhões de pessoas foram infectadas e mais de 100 mil morreram.

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Cemitério de Vila Formosa, na periferia de São Paulo. (Getty Images)

Mas os países que ficaram no ‘top’ do vírus – principalmente através de confinamentos dolorosos e incapacitantes da sociedade – estão a descobrir que ele não desapareceu, se espalhará novamente se relaxarmos o cuidado e essa normalidade ainda é evasivamente distante.

“Eles concluem que é mais difícil sair do confinamento do que entrar”, disse o Dr. Groppelli. “Eles não pensaram em como podemos coexistir com o vírus.”

A Austrália é um dos países que tentam traçar um caminho para fora do confinamento, mas o estado de Victoria está agora no modo “desastre”. Melbourne voltou ao confinamento no início de julho, mas – como o contágio continua – desde então impôs regras ainda mais rígidas. Agora há um toque de recolher noturno e espera-se que as pessoas se exercitem numa área de 5km de suas casas.

A Europa também está a desconfinar, mas Espanha, França e Grécia relataram seu maior número de casos em semanas. A Alemanha reportou mais de 1.000 casos por dia pela primeira vez em três meses.

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Usar máscaras faciais, uma vez uma estranheza, agora é comum na Europa, com até alguns resorts de praia insistindo nisso.

E num aviso a todos nós – o sucesso passado não é garantia para o futuro. Hong Kong foi amplamente elogiada por resistir à primeira onda de coronavírus – agora bares e academias foram fechados novamente, enquanto seu resort disneyland conseguiu manter os portões abertos por menos de um mês.

“Deixar o confinamento não significa voltar aos velhos costumes. É um novo normal. As pessoas não perceberam essa mensagem“, disse o Dr. Harris.

A posição da África na luta contra o coronavírus continua sendo uma questão em aberto. Houve mais de um milhão de casos; depois de um começo bem sucedido, a África do Sul parece estar a piorar, com a maioria dos casos no continente. Mas relativamente pouco teste significa que uma imagem cristalina é difícil.

E há o enigma da taxa de mortalidade notavelmente menor da África em comparação com o resto do mundo. Aqui estão algumas das sugestões sobre o porquê:

  • As pessoas são muito mais jovens – a idade mediana (média) na África é de 19 anos e Covid é mais mortal na velhice
  • Outros coronavírus relacionados podem ser mais comuns e que podem fornecer alguma proteção
  • Problemas de saúde comuns a países mais ricos, como obesidade e diabetes tipo 2, que aumentam o risco de Covid, são menos comuns na África

Os países estão inovando em resposta. Ruanda tem usado drones para fornecer suprimentos a hospitais e transmitir restrições de coronavírus.

Então, quando é que isto vai acabar?

Já existem tratamentos medicamentosos. Dexametasona – um esteroide barato – tem mostrado resultados para salvar alguns dos doentes mais graves. Mas não é suficiente para parar todos os pacientes Covid-19 de morrer ou para levantar a necessidade de todas as restrições. Muita atenção será dada à Suécia nos próximos meses para ver se sua estratégia é recompensada a longo prazo. Não foi fechado, mas até agora teve uma taxa de mortalidade significativamente maior do que seus vizinhos, depois de não proteger as pessoas em casas de acolhimento.

Geralmente, as esperanças do mundo de voltar ao normal são fixadas numa vacina. Imunizar pessoas quebra a capacidade do vírus de se espalhar.

Há seis vacinas entrando agora na fase três de testes clínicos. Esta é a fase crítica quando descobriremos se as vacinas que parecem promissoras realmente funcionam. O obstáculo final também é o ponto onde muitos medicamentos tropeçaram. Autoridades de saúde dizem que a ênfase deve permanecer em “se” recebermos uma vacina e não “quando”.

Dr. Margaret Harris, da OMS, disse: “As pessoas têm essa crença hollywoodiana numa vacina; que os cientistas vão apenas consertá-lo. Em um filme de duas horas, o fim vem muito rapidamente, mas os cientistas não são Brad Pitt, injetando-se e dizendo ‘todos nós vamos ser salvos’.”

FonteBBC
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.