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Trabalhadores preparam sanduíches de queijo e salada nas instalações da Greencore (Imagem: Andrew Testa/Panos Pictures)

As preocupações dos fabricantes britânicos sobre a escassez de trabalhadores com baixos salários e de fornecimentos foram as que mais aumentaram em quase 50 anos, um inquérito mostrou na quinta-feira, quando lutaram contra as rupturas da COVID-19 e as novas regras aduaneiras depois de deixarem a União Europeia.

Uma medida do que os fabricantes sentem sobre a sua competitividade em relação aos rivais da UE deteriorou-se ao ritmo mais rápido de que há registo, entretanto, e as empresas esperavam que a produção e as encomendas diminuíssem, disse a Confederação da Indústria Britânica sobre os resultados do seu inquérito.

“Os fabricantes em geral continuam a combater os grandes ventos contrários”, disse o economista-chefe da CBI Rain Newton-Smith.

Um índice mensal de novas encomendas para Janeiro caiu para -38 de -25 em Dezembro, e uma medida trimestral de optimismo afundou para -22 de zero em Outubro.

No entanto, as encomendas de exportação contrariaram a tendência mais ampla, com este saldo a subir para o seu nível menos negativo desde Março, embora ainda estivesse abaixo da sua média de longo prazo.

“(Isto) sugere que as empresas da UE não hesitam em adquirir bens ao Reino Unido, apesar da burocracia extra e do aumento dos custos de transporte”, disse Samuel Tombs da Macroeconomia Pantheon.

O inquérito acrescenta sinais de que a economia britânica irá contrair-se no início de 2021, atingida por um surto de casos de coronavírus e restrições, e por uma nova burocracia para o comércio com a UE.

A produção representa cerca de 10% da economia da Grã-Bretanha.

O sector dos serviços, muito maior, foi muito mais duramente atingido por medidas social-distanciadas e enfrenta também novas barreiras ao comércio com a UE.

Separadamente, uma nova medida experimental de despesa do consumidor indicou que a despesa com cartões de crédito e de débito no início de Janeiro caiu para 35% abaixo do seu nível em Fevereiro passado, antes da pandemia.

Os números – publicados pelo Office for National Statistics utilizando dados do Banco de Inglaterra – não são ajustados sazonalmente, pelo que parte da queda reflecte provavelmente uma queda normal das despesas após o Natal, para além do impacto das novas restrições da COVID que fecharam os retalhistas não essenciais este mês.

Os números do CBI mostraram que muitos fabricantes relataram uma corrida para acumular stocks e completar encomendas da UE em Dezembro, antes das novas regras aduaneiras entrarem em vigor em 1 de Janeiro.

Os bens britânicos não estão sujeitos a tarifas ou quotas à medida que entram na UE, mas enfrentam novas e significativas formalidades, o que aumenta os custos e atrasos.

A preocupação com a escassez de materiais e componentes aumentou mais desde Janeiro de 1975, o que o CBI associou à perturbação da COVID no comércio internacional e aos atrasos aduaneiros ligados ao Brexit.

A preocupação com a falta de trabalhadores não qualificados aumentou mais desde Abril de 1974. As novas regras de imigração desde 1 de Janeiro limitam a capacidade dos empregadores de contratar trabalhadores mal remunerados da UE, numa altura em que a COVID levou a um aumento da ausência de pessoal.

FonteReuters
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.