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Londres é uma cidade espantosa. Não admira que milhões de turistas, estudantes e residentes permanentes estrangeiros se desloquem a Londres todos os anos.

A sua história longa e fábula revela-se na vida quotidiana nas suas obras-primas arquitectónicas, na sua diversidade cultural e social e nas suas histórias inacreditáveis.

Se acredita que sabe tudo sobre a capital do Reino Unido, apostamos que não sabe. Para alimentar a sua curiosidade, desça para ler alguns factos interessantes sobre Londres que talvez nunca tenha ouvido antes.

1. O Big Ben não é o nome da Torre

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Big Ben

É um erro muito comum, mas Big Ben não é na realidade o nome da icónica Torre em Londres. Big Ben é na realidade o nome para o relógio da Torre. Mesmo os habitantes locais de hoje em dia referem-se a este lugar como a torre do Big Ben. A torre está localizada no extremo norte do Palácio de Westminster, em Londres. Em 2012, o objecto é denominado Torre Elizabeth, mas no passado, a torre era conhecida como a Torre do Relógio.

2. Londres é a cidade mais pequena da Inglaterra

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Cidade de Londres

Sim, ouviu bem. O que pensa de Londres é na realidade apenas uma pequena área urbana que faz parte da região da Grande Londres. A cidade de Londres cobre apenas 1,2 milhas quadradas e tem uma população de cerca de 7.500 habitantes. Como tal, a cidade de Londres é na realidade a mais pequena cidade de Inglaterra. A Grande Londres, por outro lado, é uma região inglesa, que abrange as cidades circundantes, cobrindo 606 milhas quadradas e tendo uma população de mais de 8,7 milhões de residentes.

3. Londres tem 170 Museus

Londres é um importante centro cultural e histórico e os museus não poderiam ter falhado nesta área. Se visitar esta cidade maravilhosa, perderá definitivamente muito da sua viagem se não passar por um deles. O Museu Britânico, a Galeria Nacional, o Museu da Guerra Imperial, a Biblioteca Britânica e a Colecção Wallace são apenas alguns deles.

4. A Estátua Mais Pequena do Mundo É Construída em Londres

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Imagem: Atlas Obscura

Uma estátua com dois ratos comendo um pedaço de queijo é conhecida como a estátua mais pequena do mundo. É essa pequena estátua que tem de prestar atenção ou alguém tem de lhe apontar. Provavelmente, poderá questionar-se sobre o seu significado? A história por detrás dela é bastante interessante. A história diz que a estátua foi construída para recordar dois construtores que estavam envolvidos numa luta depois de se acusarem um ao outro de terem comido a sua refeição. Ambos morreram e mais tarde ficou claro que os ratos tinham realmente comido a sua refeição.

5. A Morte no Parlamento não é ilegal

A história de que é ilegal morrer no Parlamento é na verdade um mito puro. A sua popularidade tem sido frequentemente considerada preocupante e as autoridades têm tentado convencer as pessoas de que não existe tal restrição. Alguns estavam também interessados em compreender o que poderia ter causado a existência desta crença. Diz-se que este mito poderia ter vindo da ideia de que todos os que morrem no Palácio Real são elegíveis para um funeral de Estado. No entanto, a entrada nas Casas do Parlamento em Londres com fatos blindados é proibida e isto não é um mito.

6. Mais de 300 línguas são faladas em Londres

Não há praticamente nenhum outro lugar no mundo mais diversificado do que Londres. Expatriados provenientes de diferentes nacionalidades partilham uma grande proporção da sua população, que enumera cerca de 8,7 milhões de residentes. Praticam as suas tradições originais e comunicam na sua língua materna. Devido a esta diversidade inacreditável em Londres, estima-se que haja mais de 300 línguas faladas em Londres. As hipóteses são de que, se estiver numa viagem a Londres, possa facilmente alguém comunicar na sua língua nativa.

7. Para que é que o nome Londres serve?

O que pensa hoje de uma cidade incrível tem uma história longa e não completamente conhecida. Algumas teorias permanentes afirmam que Londres foi inicialmente construída a partir de romanos por volta do ano 50 DC. A origem do seu nome tem também uma história enigmática. Durante a história, Londres costumava ter diferentes nomes, incluindo Londonium, Ludenwic, Ludenberg. A versão mais aceite é que o nome para Londres derivou da antiga palavra celta “Londinous”, que significa ser ousado.

8. Câmaras do Parlamento é o maior palácio do Reino Unido

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Palacio Westminster

Um dos muitos marcos arquitectónicos de que Londres se orgulha, é definitivamente as Casas do Parlamento ou também conhecido como o Palácio de Westminster. Coroado como o maior palácio de todo o país, o objecto foi construído pela primeira vez no início do século XI para acomodar o Rei de Inglaterra. Infelizmente, um incêndio em 1512 destruiu uma grande parte do mesmo e outro incêndio em 1834 causou danos mais graves. As únicas estruturas medievais que sobreviveram a essa época foram o Salão de Westminster, a Torre das Jóias, os Claustros de Santo Estêvão e a Capela de Santa Maria Undercroft.

9. Os autocarros de Londres nem sempre eram vermelhos

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Os autocarros vermelhos são com certeza a coisa mais típica que a sua mente associa a Londres. Os veículos icónicos nem sempre tinham esta cor. Era uma vez cada um deles tinha uma cor diferente com cada cor a significar um percurso diferente. Para se destacar na competição, a maior empresa de autocarros da London General Omnibus Company decidiu pintar os seus autocarros com a cor vermelha em 1907. Desde então, os autocarros de Londres têm estado vermelhos.

10. Não é fácil tornar-se um condutor de táxi preto

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Taxis em Londres

Na maioria dos países, só precisa de uma carta de condução para trabalhar como táxi. Mas este não é obviamente o caso de Londres. Os motoristas de táxi negro que vêem por toda a cidade passam na realidade por uma longa formação antes de lhes ser dado o trabalho. Normalmente a formação pode durar 2 a 4 anos e os candidatos devem memorizar cada uma das ruas de Londres. Além disso, devem também ser capazes de fazer suposições rápidas sobre qual é o percurso que leva menos tempo de um destino para outro. Agora já se compreende facilmente porque cobram tarifas tão elevadas.

11. O edifício mais alto da UE

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The Shard

Localizada no distrito de Southwark, no centro de Londres, The Shard (a Lasca) é o edifício mais alto da UE e o quinto mais alto de toda a Europa. Construído em 2012, a Lasca tem quase 310 metros de altura. O espantoso arranha-céus tem exactamente 72 andares habitáveis. Se a qualquer altura visitar Londres e quiser ter uma vista de cortar a respiração, recomendamos que suba a Lasca para uma experiência inesquecível.

12. Costumava haver seis corvos na Torre de Londres

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Imagem: The Sun

Há muito tempo, Carlos II ordenou aos seus guardas que trouxessem seis corvos para a Torre de Londres porque pensava que eles iriam proteger a fortaleza da queda. Até tinham um corvo extra no seu palácio, no caso dos seis corvos voarem para longe. A crença supersticiosa permaneceu muito tempo após a decisão de Carlos II.

13. Seis pessoas morreram durante o Grande Incêndio

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Imagem: Alamy

Um dos acontecimentos mais horríveis da história de Londres foi o Grande Incêndio em 1666. Uma grande parte da cidade estava coberta de chamas, já que cerca de 70.000 casas de londrinos foram completamente dizimadas pelo fogo. No entanto, apesar do seu efeito catastrófico, houve apenas seis mortes verificadas em consequência deste terrível acontecimento. Muitos argumentam que o número de vítimas foi na realidade mais elevado, mas o incêndio destruiu tudo, incluindo cadáveres.

14. Mais de 8,7 Milhões de pessoas vivem em Londres

De acordo com a estimativa mais actualizada, mais de 8,7 milhões de pessoas residem na capital do Reino Unido. Como tal, Londres é a maior cidade do Reino Unido em população.

15. A maioria dos bilionários no mundo

Mais de 80 bilionários vivem em Londres, tornando-a a cidade com o maior número de bilionários do mundo. Além disso, os bilionários de Londres representam 80% de todos os bilionários que vivem no Reino Unido. Neste aspecto, Londres deixa para trás grandes cidades como Nova Iorque, São Francisco, Moscovo, Paris, etc…

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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.