passaporte covid
Há especulações de que a aplicação do NHS poderia ser alterada para incluir um certificado de vacina Covid

Apesar das negações anteriores de que uma aplicação “passaporte Covid” estava a ser considerada, ela está agora na ordem do dia.

À medida que o Reino Unido se aproxima de aliviar os seus confinamentos do coronavírus, as atenções estão a voltar-se para a forma como podemos voltar a misturar-nos em segurança e para o papel que a tecnologia pode desempenhar.

Depois de todo o hoo-ha e custos envolvidos na criação das aplicações de rastreio de contactos no ano passado, pode-se pensar que uma decisão muito corajosa.

Mas no início desta semana, The Times informou que as facilidades seriam incorporadas na aplicação existente do NHS utilizada para aceder aos serviços de saúde em Inglaterra.

É diferente da aplicação Covid-19 do NHS utilizada pela Inglaterra e pelo País de Gales para avisar as pessoas se poderiam ter sido infectadas recentemente, e menos pessoas a descarregaram.

Mas de acordo com os números do próprio Google, foi instalado em mais de um milhão de dispositivos Android (a Apple não partilha estatísticas para o iOS), o que representa um começo decente.

Oficialmente, Downing Street diz que o assunto ainda está a ser revisto e não quer antecipar-se a nada especulando sobre o passaporte covid.

Mas é evidente que haveria vários benefícios.

Controlos de segurança

Em primeiro lugar, a aplicação do NHS, que serve apenas doentes em Inglaterra, já está ligada aos serviços de GP dos utilizadores para dar aos proprietários de smartphones acesso aos seus registos médicos.

De facto, já pode fornecer um registo de se algumas pessoas receberam uma das vacinas do coronavírus, se os médicos de clínica geral envolvidos tiverem partilhado a informação.

(Confusamente, isto aparece por vezes sob o separador Medicamentos em vez do separador Imunizações, se tiver tido uma injecção e quiser controlar-se a si próprio).

Assim, os chefes de saúde não precisariam de construir novas infra-estruturas informáticas para obterem a informação.

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Há um risco de os países desenvolverem passaportes Covid que dependem de sistemas locais que não intercomunicam (Getty Images)

Em segundo lugar, a aplicação já abordou muitas das questões de segurança envolvidas.

Para a criar, deve fornecer o seu número do NHS, endereço de correio electrónico, número de telefone e depois carregar ou uma imagem do seu passaporte ou carta de condução.

O smartphone efectua então um scan do seu rosto para verificar se corresponde às características da imagem na sua identificação oficial.

E depois, como complemento das verificações automatizadas, realiza-se uma análise humana antes de lhe ser concedido o acesso.

Códigos QR

No entanto, há ainda questões a serem abordadas.

As pessoas precisariam de chegar ao certificado sem ter de procurar em vários menus – possivelmente através de um botão na parte inferior do ecrã.

E então a informação teria de ser apresentada num formato que outra pessoa poderia verificar rápida e facilmente.

Outra aplicação do passe de saúde aponta o caminho para a forma como isso poderia ser feito.

Tested.me exibe um código de barras digitalizável sobre uma imagem do rosto do utilizador para fornecer aos empregadores um meio de acompanhar o estado de saúde do seu pessoal.

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Tested.me apresenta um código de barras QR sobre uma vista do rosto do utilizador para fornecer uma forma rápida para os empregadores verificarem e registarem o seu estado de saúde

Naturalmente, se o aplicativo do NHS adoptar um esquema semelhante, será necessário desenvolver outro software para que os estabelecimentos possam verificar o código de barras de uma pessoa quando o apresentam.

E há mais obstáculos a ultrapassar para evitar que as pessoas que ainda não foram vacinadas simplesmente passem uma imagem do código de outra pessoa, com o seu próprio rosto editado, para acederem a um local.

Isso pressupõe que seria aceitável que as empresas e outras organizações negassem às pessoas o acesso a um local de trabalho ou ao seu local de trabalho se não tivessem sido vacinadas.

E há que ter em conta que, embora as vacinas reduzam o risco de alguém ficar gravemente doente de pelo menos algumas das variantes Covid-19, ainda se desconhece o impacto que terão nas pessoas infectadas e na transmissão do vírus.

Assim, o objectivo de ter uma tal aplicação poderia ser apenas demonstrar que seria pouco provável que adoecesse gravemente ao entrar numa área, em vez de provar que não representa uma ameaça para os outros.

Viagens ao estrangeiro

Uma outra consideração é que estes “passaporte covid” provavelmente não seriam utilizados para viagens ao estrangeiro.

A Organização Mundial de Saúde está a explorar as especificações que um esquema internacional exigiria para trabalhar além fronteiras e apoiar os programas de imunização dos diferentes países.

Já supervisiona um Certificado Internacional de Vacinação contra a Febre Amarela.

E os requisitos de um tal esquema podem ser diferentes dos utilizados pela aplicação do NHS.

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A tecnologia de digitalização facial utilizada pela aplicação do NHS é fornecida pelo iProov

Uma última questão é saber se o governo permitiria que aplicações de terceiros utilizassem o seu sistema para oferecer certificados de vacinas especializados próprios.

Estes seriam personalizados para utilização em certos locais de trabalho ou actividades de lazer, onde os detalhes poderiam ser armazenados juntamente com os bilhetes ou outros dados relevantes não relacionados com a saúde.

O fornecedor de tecnologia de verificação de identidade iProov, cujo software de digitalização facial já está integrado na aplicação do NHS, está entre os que estão interessados em fazê-lo.

O seu chefe executivo, Andrew Bud, salientou que o NHS já tinha um mecanismo que permitia que aplicações privadas pudessem aceder aos registos GP sujeitos a rigorosos requisitos de segurança.

Mas a questão de saber se os ministros querem complicar as coisas, permitindo que haja múltiplas formas de apresentar um passaporte covid, é outra questão.

Em qualquer caso, falando com fontes dentro do NHSX – a divisão susceptível de ser responsável por qualquer certificado digital envolvendo a aplicação do NHS em Inglaterra – uma coisa torna-se evidente: as discussões sobre o que estaria envolvido estão numa fase muito precoce.

E isso significa que faltarão muitos meses até que a ideia de apresentar uma aplicação ao pessoal da porta para provar que foi apanhado tenha alguma hipótese de se tornar uma realidade.

FonteBBC
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.