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A Secretária do Interior Priti Patel disse que o governo deveria ter actuado nos controlos fronteiriços no início do ano passado (REUTERS)

Priti Patel diz que o Reino Unido deveria ter fechado as suas fronteiras em Março de 2020, à luz da pandemia de coronavírus.

Numa chamada de vídeo obtida por Guido Fawkes, a secretária do Interior disse aos apoiantes da Tory que ela era uma “defensora” do encerramento das fronteiras há 10 meses.

Entre meados de Março e Junho, o Reino Unido não impôs uma proibição ou restrições de quarentena aos viajantes internacionais que chegavam ao Reino Unido.

Um porta-voz do Ministério do Interior disse que agora existiam “medidas fortes” na fronteira.

O líder trabalhista Sir Keir Starmer perguntou a Boris Johnson durante as perguntas do primeiro-ministro porque “anulou o secretário do Ministério do Interior” ao fechar as fronteiras no ano passado.

O Sr. Johnson respondeu que o Reino Unido tinha agora “instituído um dos regimes fronteiriços mais duros do mundo”, acusando Sir Keir de “olhar para trás, jogar à política e cortar as linhas laterais” no meio da pandemia.

Solicitado por uma resposta adicional, um porta-voz do nº 10 disse que não “entrariam nos pormenores das conversas privadas”, e que o PM tinha plena confiança na sua secretária do interior.

Durante todo o mês de Fevereiro de 2020 e até ao mês de Março, o governo tinha orientações para os viajantes internacionais da província de Hubei na China, partes da Coreia do Sul, Irão e Itália se auto-isolarem durante 14 dias após a sua chegada ao Reino Unido.

Mas a 13 de Março de 2020, esta regra foi removida e substituída por orientação aconselhando todas as pessoas no Reino Unido, incluindo as chegadas, a auto-isolarem-se caso desenvolvessem sintomas.

Foi apenas em Junho que foram introduzidas regras de quarentena para todas as chegadas ao Reino Unido – incluindo cidadãos britânicos – e em Julho, foram introduzidos os chamados “corredores de viagem“, eliminando a necessidade de auto-isolamento quando se chega ao Reino Unido a partir de certos países.

O Secretário dos Transportes Grant Shapps fez anúncios semanais sobre quais os países incluídos na lista – mas na segunda-feira, o governo fechou todos os corredores de viagem para “proteger contra o risco de novas estirpes ainda não identificadas” de coronavírus.

O governo foi criticado por agir demasiado tarde sobre a política de fronteiras, tendo a Comissão dos Assuntos Internos dos deputados publicado um relatório em Agosto, dizendo que a falta de medidas mais cedo na pandemia era um “grave erro” e que a mudança de regras em Março era “inexplicável”.

Uma porta-voz do Ministério do Interior respondeu às críticas na altura dizendo que todas as decisões governamentais tinham sido “guiadas pela ciência, com medidas adequadas introduzidas na altura certa para nos manter a todos a salvo”.

Agora a secretária do Ministério do Interior foi gravada a dizer uma chamada Zoom com o grupo dos Amigos Conservadores da Índia na terça-feira à noite: “Em ‘devíamos ter fechado as nossas fronteiras mais cedo’, a resposta é sim, fui uma defensora do seu encerramento em Março passado”.

A Sra. Priti Patel recusou-se repetidamente a comparecer perante o Comité dos Assuntos Internos entre Janeiro e Abril do ano passado, recusando quatro convites e oferecendo, em vez disso, briefings privados.

Quando compareceu a 29 de Abril do ano passado, o deputado trabalhista Stephen Doughty perguntou-lhe se não concordava com a alteração das regras em torno do auto-isolamento em Março.

Priti Patel respondeu: “Todos seguimos os conselhos que nos são dados pelo governo”.

A presidente do comité, a deputada trabalhista Yvette Cooper, disse à BBC News a “admissão parcial” de que o governo estava errado no ano passado foi uma “declaração espantosa” da secretária do Interior, que ela tinha questionado repetidamente sobre o assunto.

A deputada Cooper disse que a gestão da política de fronteiras pelo governo tinha sido “caótica e mal gerida em todas as fases”, e que tinha “contribuído para a escala e o ritmo da pandemia e agravado a pandemia”.

FonteBBC
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.