isolamento

Alguns viajantes que vêm para Inglaterra terão de ficar de quarentena em hotéis, face às novas variantes de Covid, espera-se que o governo anuncie.

O primeiro-ministro Boris Johnson tomará uma decisão após discutir as propostas com os ministros superiores mais tarde.

A maioria dos cidadãos estrangeiros de países de alto risco já não podem entrar no Reino Unido, pelo que as novas regras afectarão principalmente os cidadãos e residentes no Reino Unido que regressam.

As regras de quarentena são estabelecidas por cada uma das nações do Reino Unido, mas tendem a ser semelhantes.

O primeiro ministro Nicola Sturgeon confirmou na segunda-feira que funcionários de todo o Reino Unido tinham discutido uma abordagem de “quatro nações”.

A quarentena nos hotéis está também a ser discutida pelos ministros do governo escocês, e afirmaram estar “sob consideração activa”. Espera-se também que o Executivo da Irlanda do Norte discuta mais tarde as regras de viagem.

O requisito de isolamento num hotel durante 10 dias aplicar-se-á às chegadas da maior parte da África Austral e América do Sul, bem como de Portugal, porque muitos voos do Brasil vêm via Lisboa, de acordo com o editor político da BBC Newsnight Nicholas Watt.

Ele disse que ainda não tinha havido “nenhuma decisão definitiva” sobre as chegadas de outras partes do mundo e que esta era “ainda uma grande questão”.

O primeiro-ministro Boris Johnson presidirá a uma reunião do comité de operações da Covid, que contará com a presença de ministros superiores esta noite, para discutir as opções, mas uma decisão poderá não ser anunciada antes de quarta-feira.

Fontes de Whitehall disseram que aqueles que se encontram em quarentena em hotéis teriam de pagar os custos do seu próprio alojamento.

Vem depois de o Reino Unido ter registado na segunda-feira mais 592 mortes no prazo de 28 dias após um teste positivo, elevando o total por essa medida para 98.531.

Alguns ministros – incluindo a Ministra do Interior Priti Patel – têm pressionado para uma utilização mais generalizada da quarentena em hotéis, argumentando que uma abordagem demasiado direccionada pode revelar-se ineficaz, disse o correspondente político da BBC, Iain Watson.

A quarentena hoteleira já está a ser utilizada em países como a Nova Zelândia e Austrália.

Auto-isolamento

hotel
A quarentena hoteleira já está a ser utilizada em países como a Nova Zelândia e Austrália.

Neste momento, quase todas as chegadas ao Reino Unido precisam de ter testado negativo para Covid-19 dentro das 72 horas antes de partirem para serem autorizadas a entrar. Depois ainda têm de ficar em quarentena por até 10 dias, embora isto possa ser feito em casa.

Em Inglaterra, este período de auto-isolamento pode ser encurtado com um segundo teste negativo após cinco dias. As regras de quarentena são estabelecidas separadamente em Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte – mas têm tido apenas uma ligeira tendência a diferir.

O escritor de viagens Simon Calder disse à BBC Breakfast que “vai ser complicado” identificar as pessoas que chegam dos países de alto risco.

“Dado que os voos são proibidos de todos esses lugares, como é que se vai dizer de onde é que as pessoas chegaram?” disse ele.

Como pode o sistema funcionar?

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Os passageiros nos hotéis de quarentena australianos têm todas as refeições entregues no seu quarto. (EPA)

Na Austrália, os viajantes recebem um quarto de hotel à chegada e são levados para lá de autocarro. Frequentemente, os voos inteiros são alojados no mesmo hotel.

O governo da Nova Gales do Sul promete fazer “todas as tentativas” para encontrar alojamento adequado para os viajantes e famílias. Mas a disponibilidade de quartos significa que há limites severos no número de pessoas que podem chegar ao país em qualquer dia.

A quarentena do hotel dura um mínimo de 14 dias até 24 dias, desde que uma pessoa faça dois testes negativos.

O custo da quarentena é suportado pelo passageiro – cerca de £1.700 por adulto e £2.800 para uma família de dois adultos e duas crianças – e facturado após a conclusão da quarentena.

As taxas são dispensadas para aqueles que possam provar que não podem pagar, e existem certas isenções.

Mas não seguir as regras é uma infracção penal, e na Nova Gales do Sul (New South Wales) são aplicadas multas de cerca de £6.000 a indivíduos, seis meses de prisão, ou ambas com uma multa adicional de £3.100 por cada dia em que a infracção continua.

Joss Croft, chefe executivo do UKinbound, que representa os interesses do sector do turismo, disse esperar que as regras de quarentena dos hotéis abrangessem o menor número possível de países e disse à BBC de Newsnight que a indústria tinha sido “dizimada”.

Numa declaração conjunta, a Associação de Operadores Aeroportuários e as Companhias Aéreas do Reino Unido afirmaram que o país já tinha “alguns dos mais altos níveis de restrições do mundo” e que regras mais duras seriam “catastróficas”.

Rob Paterson, chefe executivo dos Hotéis Best Western, disse que a decisão seria um “grande golpe para o turismo”, mas com milhares de quartos de hotel já vazios “todos nós precisamos de fazer a nossa parte”.

Ele disse à BBC que os seus hotéis poderiam estar prontos dentro de 24 a 48 horas, se já estivessem abertos. Alguns, que têm sido utilizados para hospedar pacientes “descendentes”, que completam a sua recuperação em hotéis para libertar camas hospitalares, têm por isso experiência de controlo de infecções por Covid.

Ele disse que os viajantes poderiam esperar pagar preços “consideravelmente reduzidos” pelo seu período de quarentena, com um processo de chegada de contactos, CCTV e segurança para impedir a saída de pessoas e a entrega de refeições três vezes por dia fora da porta – juntamente com roupa de cama e toalhas limpas.

Na segunda-feira, o ministro Johnson disse que o Reino Unido já tinha “um dos regimes mais rigorosos do mundo”, mas o governo queria “proteger este país da reinfecção do estrangeiro” e da propagação de novas variantes durante o lançamento de vacinas.

A política está entre as medidas creditadas com a limitação dos casos de coronavírus na Austrália – cuja população é de cerca de 25 milhões – a apenas 28.777 casos positivos durante toda a pandemia.

Este é um número de novos casos inferior ao actualmente registado no Reino Unido todos os dias – com uma média diária de mais de 33.000 casos nos últimos sete dias.

Nas últimas semanas, os ministros têm enfrentado pressões para endurecer as fronteiras do Reino Unido, com os ministros trabalhistas a acusarem os ministros de “arrastar os pés”. O secretário do Interior Nick Thomas-Symonds apoiou a ideia de utilizar hotéis para ajudar a “evitar a importação de mais estirpes do vírus”.

FonteBBC
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.