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Foto: Reuters

O sector da aviação do Reino Unido necessita “urgentemente” de mais apoio governamental se quiser sobreviver a outro longo período de restrições de viagem, dizem grupos industriais.

A partir de segunda-feira, as chegadas ao Reino Unido de todos os destinos serão obrigadas a uma quarentena num esforço para evitar a propagação de quaisquer novas variantes de Covid.

As pessoas também terão de apresentar provas de um teste negativo realizado nas 72 horas anteriores antes da viagem.

O governo disse que estava empenhado em apoiar a indústria de viagens.

Ao abrigo das novas regras que começam às 04:00 GMT de segunda-feira, todos os corredores de viagem – que foram criados para permitir que as chegadas de alguns países renunciem à quarentena – estão a ser encerrados.

Todas as chegadas ao Reino Unido após esse período terão de se isolar por até 10 dias, embora o período de quarentena possa ser reduzido com um teste negativo após cinco dias.

Com todas as partes do Reino Unido sob quarentena no meio de elevados níveis de infecção, só é permitida a viagem essencial. Registaram-se 55.761 novos casos confirmados na sexta-feira e foi relatada a morte de mais 1.280 pessoas no prazo de 28 dias após um teste positivo.

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O Primeiro-Ministro Boris Johnson anunciou as mudanças numa conferência de imprensa em Downing Street na sexta-feira, dizendo que “protegeriam contra o risco de novas estirpes ainda não identificadas” de Covid.

As novas regras estarão em vigor até pelo menos 15 de Fevereiro, disse ele.

A indústria de viagens disse que o encerramento dos corredores de viagem era compreensível devido à emergência sanitária, mas advertiu que iria aprofundar a crise para o sector.

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Esta será uma imagem menos frequente de se ver

A Associação de Operadores Aeroportuários disse que “só há muito tempo” antes dos aeroportos poderem ter de fechar temporariamente para poupar custos e pediu mais apoio.

Uma proibição aos viajantes da América do Sul, Portugal e Cabo Verde também entrou em vigor na sexta-feira, tendo sido imposta por preocupações acerca de uma nova variante identificada no Brasil.

Foram previamente identificadas novas variantes preocupantes no Reino Unido e na África do Sul, com muitos países a impor restrições à chegada de ambas as nações.

Os cientistas receiam que as variantes observadas na África do Sul e no Brasil possam interferir com a eficácia das vacinas e iludir partes do sistema imunitário.

John Edmunds, da London School of Hygiene and Tropical Medicine, membro do Grupo Consultivo Científico para Emergências do governo, disse que a variante da África do Sul já tinha sido detectada no Reino Unido e que era “bastante provável” que a brasileira também tivesse sido importada.

Mas disse ao programa Today da BBC Radio 4 que as “severas restrições” a que o Reino Unido está sujeito ajudariam a conter quaisquer casos das novas variantes e tornariam mais difícil a sua propagação.

O Prof. Edmunds alertou para o relaxamento das restrições no final de Fevereiro, tendo apenas os mais vulneráveis recebido uma primeira dose da vacina, o que seria um “desastre”.

“Se relaxássemos as nossas restrições, voltaríamos a colocar imediatamente o SNS sob enorme pressão”, disse ele.

Roteiro geral

Foram introduzidos corredores de viagem no Verão para permitir às pessoas viajar de e para alguns países com baixo número de casos de Covid sem terem de ficar em quarentena no seu regresso.

Tim Alderslade, chefe executivo da Airlines UK, disse que o sistema tinha sido “uma linha de salvação para a indústria” no Verão passado, mas “as coisas mudam e não há dúvida de que esta é uma grave emergência sanitária”. Disse que partiu do princípio de que o governo iria remover as últimas restrições assim que fosse seguro.

“Há 12 meses que não temos receitas efectivas, mais ou menos alguns meses no Verão do ano passado. Se vamos ter um sector da aviação a sair disto, precisamos de nos abrir no Verão”, disse ele à BBC.

A Abta, uma associação comercial de agentes de viagens e operadores turísticos, disse que o governo deveria prestar apoio “com urgência” tanto para os empregos como para as empresas em risco, e “em reconhecimento do papel importante que a indústria de viagens desempenhará na recuperação económica do Reino Unido”.

O líder trabalhista Sir Keir Starmer disse que o encerramento dos corredores de viagem era o “passo certo”, mas chamou ao timing da decisão “lento de novo”, acrescentando que o público estaria a pensar “porque raio é que isto não aconteceu antes”.

Os trabalhistas também criticaram a eficácia do sistema de quarentena, com o secretário sombra do lar Nick Thomas-Symonds a dizer “tem sido um verdadeiro problema”. Apenas cerca de 3% das pessoas foram contactadas para garantir que estavam em quarentena, disse ele.

Mas o ministro da aviação Robert Courts disse ao programa Today que havia um “sólido processo de aplicação”, com três milhões de verificações pontuais dos formulários de localização de passageiros que os viajantes são obrigados a preencher à chegada.

Um porta-voz do Departamento de Transportes disse que estava a apoiar a indústria de viagens com uma prorrogação do esquema de licença até ao final de Abril, redução das taxas de negócios e diferimentos fiscais.

Os operadores de viagens já tinham sido forçados a cancelar férias antes de serem anunciadas as últimas restrições.

No início desta semana, a Jet2 suspendeu todos os voos e férias até 25 de Março por “incerteza contínua” e o fornecedor de viagens EasyJet na quinta-feira começou a cancelar as férias até 24 de Março inclusive.