Relatos de que uma unidade de inteligência russa pagou combatentes do Taliban para matar tropas da coalizão no Afeganistão são verdadeiros, confirmaram as autoridades de segurança britânicas ao Sky News.

A notícia, publicada pela primeira vez na noite de sexta-feira pelo The New York Times, está “sob atenção”, segundo uma fonte informada sobre o assunto.

“Este é outro exemplo do vácuo moral em que o GRU (um braço da agência de inteligência militar da Rússia) opera”, disseram à Sky News.

“Oferecer recompensas para atacar soldados que estão tentando trazer paz a uma nação é repugnante.”

Atualmente, existem cerca de 1.000 tropas britânicas destacadas no Afeganistão, principalmente na capital Cabul.

Tom Tugenhadt, presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara dos Comuns e ex-soldado no Afeganistão, disse à Sky: “Relatos de tentativas russas de incitar ataques a tropas britânicas são profundamente preocupantes.

“Sabemos que o GRU foi capturado no Reino Unido e é ativo em todo o mundo, e isso é um perigo para nossas forças”.

O New York Times informou que 20 soldados americanos foram mortos no Afeganistão no ano passado, mas “não ficou claro quais assassinatos estavam sob suspeita”.

Pensa-se que Moscovo esteja a tentar desestabilizar um possível acordo de paz negociado pelos EUA no Afeganistão.

Em um comunicado, a secretária de imprensa da Casa Branca, Kayleigh McEnany, negou que o presidente Donald Trump ou o vice-presidente Mike Pence tenham sido informados sobre a “suposta inteligência de recompensa russa”, que o jornal informou ter ocorrido no final de março.

“Isso não fala do mérito da suposta inteligência, mas da imprecisão da história do New York Times, sugerindo erroneamente que o presidente Trump foi informado sobre esse assunto”, acrescentou a Casa Branca.

O candidato democrata Joe Biden disse: “A revelação verdadeiramente chocante de que, se o relatório do Times for verdadeiro, e enfatizo isso de novo, é que o presidente Trump, o comandante em chefe das tropas americanas que servem em um perigoso teatro de guerra, sabe sobre isso por meses, segundo o Times, e fez pior do que nada. ”

Entende-se que a inteligência só foi compartilhada com autoridades britânicas recentemente, mas Boris Johnson agora foi informado. Downing Street estará sob pressão para responder às notícias e tomar medidas contra Moscou.

A Sky foi ainda informada de que o grupo responsável pelo plano é a unidade 29155 da GRU, a mesma equipe de inteligência russa por trás dos envenenamentos Skripal e o fracassado golpe de 2016 em Montenegro.

As notícias deste plano russo, e o direcionamento direto das tropas britânicas, levantarão novamente a questão de quando o relatório há muito atrasado sobre interferência russa pelo Comitê de Inteligência e Segurança (ISC) do parlamento será publicado.

O relatório, que examinou as alegações de interferência russa na Grã-Bretanha, foi enviado a Downing Street em 17 de outubro do ano passado para aprovação.

Esse processo geralmente não leva mais de 10 dias, mas o relatório ainda está para ser publicado e o ISC não foi convocado novamente após as eleições gerais de dezembro.