A Suprema Corte decidiu examinar a decisão de Boris Johnson de que a secretária do Interior, Priti Patel, não infringiu as regras de Whitehall sobre bullying.

O primeiro-ministro manteve Patel no cargo no ano passado depois de descobrir que ela não havia violado o código ministerial, que estabelece padrões de comportamento.

Mas o sindicato dos altos funcionários públicos da FDA, que abriu o caso, argumentou que Johnson “errou”.

O tribunal vai agora dar uma audiência completa em suas reivindicações contra ele.

O governo se opôs a levar o caso adiante desta forma, dizendo que o código ministerial era separado da lei e deveria permanecer assim.

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Em novembro, um inquérito realizado pelo chefe de normas do primeiro-ministro, Sir Alex Allan, descobriu que Patel havia “involuntariamente” quebrado o código ministerial.

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A abordagem dela aos funcionários “às vezes equivale a um comportamento que pode ser descrito como intimidação em termos do impacto sentido” pelos indivíduos, acrescentou.

Mas disse que o secretário do Interior – que ofereceu um “pedido de desculpas exaustivo” – às vezes “legitimamente … nem sempre se sentiu apoiado” por outros dentro do Ministério do Interior.

É função do primeiro-ministro decidir, em última análise, se houve uma violação do código ministerial – e Johnson disse que não achava que Patel fosse culpada de tal violação.

Optando por mantê-la no posto, ele disse que ela não era uma “agressora” e que havia circunstâncias “atenuantes” por trás de seu comportamento.

O autor do inquérito – o consultor de normas do primeiro-ministro, Sir Alex Allan – renunciou após a decisão e ainda não foi substituído.

Na Suprema Corte, o FDA acusou o governo de usar uma “pilha de argumentos” para sugerir que a decisão de Johnson não deveria passar por uma revisão completa, em vez de “identificar qualquer regra ou princípio claro”.

Acrescentou que houve um “mal-entendido” do termo “intimidação” por parte do Sr. Johnson.

Após o julgamento, o secretário-geral da FDA Dave Penman disse que estava “muito satisfeito”, acrescentando: “O código ministerial é o único meio pelo qual os funcionários públicos podem apresentar queixas contra a conduta dos ministros e é vital que as decisões sobre isso estejam sujeitas a a regra da lei.”

O governo foi contactado para uma resposta à decisão do Tribunal Superior.

O que é o código ministerial?

Documento do governo que estabelece “padrões esperados” de comportamento no cargo, incluindo “consideração e respeito” para funcionários públicos e outros colegas
Normalmente espera-se que os ministros renunciem se forem descobertos que quebraram o código
Os ministros que renunciaram incluem Liam Fox, ao levar um amigo e lobista em viagens oficiais, e Mark Field, que agarrou um manifestante climático
O código existe desde a Segunda Guerra Mundial, mas não foi divulgado até 1992