Um estudo de quase 3.000 adultos, de 57 a 85 anos, descobriu que aqueles que não conseguiam identificar cinco odores em “palitos de cheiro” sofriam demência.

Um teste de cheiro simples mostrou prever com precisão o diagnóstico de demência cinco anos depois.

Os pesquisadores descobriram que 1% daqueles que participaram não conseguiram identificar nenhum odor, 2% dos participantes poderiam nomear apenas um e 5% poderiam nomear dois aromas.

Durante os exames de acompanhamento cinco anos depois, 80% daqueles que puderam identificar um ou dois cheiros apresentavam demência. Eles também tiveram uma relação dose-dependente entre o grau de perda de cheiro e a incidência de demência.

O autor principal Jayant Pinto, professor de cirurgia na Universidade de Chicago, disse: “Esses resultados mostram que o sentido do cheiro está intimamente relacionado com a função cerebral e a saúde.

“Pensamos que a capacidade de cheiro especificamente, mas também a função sensorial de forma mais ampla, pode ser um sinal inicial importante, marcando pessoas com maior risco de demência.

“Precisamos entender os mecanismos subjacentes para que possamos compreender a doença neurodegenerativa e, espero, desenvolver novos tratamentos e intervenções preventivas.

“A perda do sentido do olfato é um forte sinal de que algo deu errado e um dano significativo foi feito.

“Este simples teste de cheiro poderia fornecer uma maneira rápida e barata de identificar aqueles que já estão em alto risco”.

Os pesquisadores usaram canetas “sniff stick” que em vez de tinta são infundidas com cheiros.

Os testados cheiraram cada item e forão convidados a identificar esse odor de um conjunto de quatro opções. Os cinco odores, em ordem crescente, eram hortelã, peixe, laranja, rosa e couro.

Rosa Sancho, chefe de pesquisa da Alzheimer’s Research UK, disse: “O cheiro é o nosso sentido mais primitivo e os humanos podem distinguir até trilhões de odores diferentes.

“Este estudo acrescenta a evidência existente de que o cheiro poderia atuar como um sinal de alerta precoce para a condição.

“Cilindros nos nossos narizes alimentam-se diretamente do cérebro e sabemos que doenças como a doença de Alzheimer podem começar a danificar o cérebro em torno de uma década antes que os sintomas o mostrem”.

Quase oito em cada dez (78%) dos testados eram normais, identificando corretamente pelo menos quatro dos cinco aromas.

O estudo, chamado de Disfunção Olfatória Previse Demência Subsequente em Adultos Antigos, é publicado no Journal of the American Geriatrics Society.

O Dr. James Pickett, chefe de pesquisa da Alzheimer’s Society, disse: “À medida que envelhecemos, é comum que as pessoas experimentem mudanças nos seus sentidos e as pessoas não se devem preocupar que este seja um sinal precoce de demência.

“Se você notar mudanças no seu sentido do cheiro em qualquer idade, é aconselhável falar com seu médico”.

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