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Falámos com os londrinos em Harrow para ver como foram afectados pela pandemia

Visitamos o centro multicultural da cidade de Harrow no dia seguinte à notícia da publicação de 90 por cento de uma vacina eficaz.

Quer seja porque é no dia seguinte à notícia que uma vacina contra o coronavírus da Pfizer foi encontrada que é 90 por cento eficaz, bateu as manchetes que não sei, mas as coisas no centro da cidade de Harrow parecem incrivelmente… bem, normais!

É um dia ensolarado e claro de Outono e as principais ruas comerciais estão ocupadas com pessoas a andar propositadamente para cima e para baixo munidas de sacos de compras.

Surpreendentemente, há bastantes lojas abertas – lojas de alimentos, lojas de telemóveis, pound shops e padarias – o suficiente para manter as pessoas ocupadas.

Nos bancos de piquenique que foram instalados nas áreas pedonais, as pessoas estão a desfrutar de uma petiscada para comer, conversar e relaxar ao sol. Algumas estão a usar máscaras, outras não.

O estado de espírito é de uma resignação tranquila ao encerramento e de um espírito de “vamos fazer o melhor possível”. Mas também há uma matiz de esperança.

Só quando se aprofunda nas conversas é que se descobre o custo pessoal que Covid-19 teve, e se percebe que mesmo que uma vacina chegue em breve, não será suficientemente cedo para tantos.

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O taxista Michael Smith diz que o negócio atingiu “o fundo do poço” durante o lockdown 2

O taxista Michael Smith, que trabalhou num táxi preto na estação de Harrow durante 10 anos, diz que tem esperança na vacina, mas diz que o encerramento do táxi arruinou o seu negócio e colocou stress na sua vida familiar.

“Eu nem sequer saberia onde encontrar as palavras para ser honesto”, diz ele.

“Não há pessoas que se deslocam, ninguém sai da estação, eu diria que é provavelmente 70 ou 80 por cento menos em negócios”. O encerramento teve de acontecer porque a taxa de infecção estava a ficar fora de controlo, compreendo isso, mas ao mesmo tempo não ajuda o nosso negócio.

“Estou aqui desde as 9h30 da manhã de hoje (são agora 11h30), e fiz um trabalho por £6.

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Muitas empresas londrinas têm sido afectadas pelo coronavírus

“Não atingimos nem o salário mínimo de momento. Nesta altura, eu teria feito facilmente seis ou sete serviços em tempos normais. Se houvesse outro lockdown, provavelmente seria o fim do comércio de táxis em Londres.”.

“Tenho amigos que trabalham em toda Londres e não há ninguém por perto.Tivemos o subsídio do governo, mas só até agora se pode esticar. Tive de tirar umas férias de hipoteca que vão terminar em Janeiro.

“Não temos um salário regular a entrar porque somos trabalhadores por conta própria. Isto sublinha toda a gente. Há certas alturas em que nem sequer se sente vontade de conversar quando se está em casa.

“Quando se tem filhos, não se quer mostrar que se está demasiado stressado porque tem um efeito de arrastamento quando vão à escola. Tens de tentar sentar-te ali com um sorriso na cara quando no fundo te sentes como uma ‘m***a’.

“Temos um sindicato de taxistas, mas não há muito que eles possam fazer, não nos podem dar trabalho nem nada.

Michael diz que a experiência global do coronavírus tem sido como cobras e escadas e, embora esteja optimista acerca da vacina, não se está a deixar levar de forma alguma.

“Está a subir uma escada, subiu três ou quatro pés e foi novamente pontapeado para o fundo.

“É o fundo do poço neste momento”, acrescenta ele.

“Esperemos que quando o lockdown estiver terminado, as pessoas saiam muito mais. Levamos muitos reformados idosos, mas de momento não há ninguém a entrar e a sair dos hospitais”.

Deixo-o à espera e espero que em breve haja mais clientes.

Para o desempregado Christopher Timony, que tem condições de saúde que o obrigam a ter mais cuidado, o isolamento tem sido o maior problema durante o encerramento.

“Tem sido complicado, deprimente, tentar manter a sua casa segura e conseguir o essencial antes que acabe nas lojas”. Estamos a tentar fazer de Harrow um lugar encantador, mas as pessoas parecem tão distantes umas das outras. Tem sido realmente um período difícil para todos. Tem sido realmente difícil.

“Não é fácil para as pessoas que trabalham a partir de casa. Tenho andado a passear pelo jardim, mas o isolamento é a única opção que temos ao minuto. É difícil não ver a família. Temos bastantes crianças na família com asma, pelo que temos de ficar isolados nas nossas próprias casas.

Também ele é cauteloso em relação à vacina que ainda está a passar por ensaios clínicos, mas que poderá estar disponível para alguns já em Dezembro.

“Penso que a vacina é uma boa ideia para pessoas com condições de saúde, mas penso que precisam de fazer mais alguns testes antes de libertarem este tipo de coisas para o público”, diz ele.

“Pode ser demasiado cedo para que o Natal seja melhor”. Ainda não ouvi falar de ninguém que o tenha tido”.

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Ahmed na Express Convenience tem algumas dicas de saúde interessantes

Servindo um fluxo constante de clientes na loja Express Convenience mesmo ao virar da esquina, o trabalhador da loja Ahmed diz: “É como se 50 por cento, por vezes 60 por cento do negócio fosse realizado. Não é bom, antes era bom, mas as pessoas não estão por perto”.

Ele diz que tem sorte porque o negócio é do seu tio e a sua família tem suficiente financeiramente para continuar e diz que está impressionado com a forma como as pessoas seguem as regras em geral.

“Percorremos uma distância de dois metros e as pessoas gostam de o seguir e usam máscaras e as pessoas são boas”, diz ele.

Sobre a vacina ele diz que é uma notícia positiva, mas também é realmente importante para as pessoas cuidarem de si próprias para se manterem saudáveis. Ele tem algumas dicas interessantes sobre saúde feitas em casa.

“Li o jornal para nós e só pode ser bom para nós porque as pessoas estão a morrer”. Mas se tomarmos alguns medicamentos como sumo de limão e sal, podemos manter-nos saudáveis e lavar as mãos e comer comida quente. Não tenho qualquer problema, isso mantém-me muito saudável”.

É uma boa ideia, mas não posso deixar de sentir que lhe está a faltar algo aqui.

As coisas são menos positivas para o terapeuta de beleza independente Chom, que não pode trabalhar neste momento. “Não é bom. A maioria das pessoas nos salões de beleza são trabalhadores por conta própria, por isso o negócio é eliminado durante um mês.

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Compradores fora do centro comercial de St Ann onde muitas lojas estão fechadas

“Não se pode ir a lado nenhum. Não há para onde ir às compras”!

“Não tenho a certeza sobre a vacina. Dizem que é 90 por cento eficaz. Para mim, não a quero tomar se não for 100% de garantia. Sabemos que o corpo de todos é diferente, por isso talvez algumas pessoas a possam usar e outras não.

“Quem sabe o que vai acontecer em Dezembro”, acrescenta ela.

O pai-de-dois, Adel, está sentado num dos bancos do parque no meio da cidade, a descansar.

É um croupier que não pode trabalhar neste momento, mas está mais preocupado que todos se mantenham fiéis às regras para que possamos ultrapassar isto como nação.

“Fechámos para recebermos menos salários e tudo”, diz ele.

“Mas desejo que todos ouçam”.

“Temos de o fazer”. É um pouco aborrecido, mas temos de evitar lugares apinhados. Os médicos dizem isso, por isso não o podemos negar. As pessoas negam tudo, mas nós não podemos fazer isso.

“Os governos e as empresas não querem perder dinheiro, mas temos de continuar a fazê-lo até o atravessarmos”.

É bastante inflexível que as pessoas não estão a seguir as regras o suficiente e que são necessárias medidas mais duras para impedir a propagação do vírus.

“A primeira coisa que deve fazer é encerrar as escolas porque tem pessoas todas juntas e todos abraçados e coisas assim,”. Sempre que falamos sobre a geração mais velha a ser afectada, mas parece que não nos preocupamos com estas pessoas. Precisamos de levar os jovens a ajudar a salvar as pessoas mais velhas.

“Penso que as pessoas em Harrow não estão a fazer o suficiente. As pessoas devem ficar em casa e não fazer muito e apenas sair para fazer exercício. É tudo o que eu faço, apenas sair durante meia hora e meia e depois voltar.

“Tenho esperança que a vacina venha, mas isso também é controlado por empresas e governos preocupados em perder dinheiro, por isso é um pouco ridículo”.

É evidente que ele pensa que ainda há um longo caminho a percorrer, mas de momento só espera que a sua família se possa reunir durante o Natal… “Esperamos que sim”, diz ele, “esperamos mesmo que sim”.

 

FonteMyLondon News
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Manny Olas estudou em Cambridge, Reino Unido, e vive em Northampton desde 2003. É um apaixonado por comunicação, serviço publico e interação com o publico em geral. Faz emissões de rádio online e negocia no mercado de valores como passatempo.